¿Lengua, Lenguaje, Idioma?

For English

Lo siento por mi entusiasmo obsesivo pero me encanta la lingüística. A mí, es muy interesante las diferencias entre lenguas y las palabras que no existen en otras lenguas (como awkward que no puede traducir en español).

Hoy en mi clase de español, tuvimos una conversación muy interesante sobre las tres palabras, lengua, lenguaje e idioma, que significan “language” pero también todas significan cosas diferentes sobre “language.”

Lengua – significa “language” oficial como inglés o español. Se puede tener una lengua materna y una lengua paterna que significan cosas diferentes también. Una lengua materna es la lengua de su juventud, o la lengua de su casa. Una lengua paterna es la legua de su sociedad o la lengua que se aprende en escuela o en público. También la palabra significa “tongue.”

Idioma – es más complicado. Todos países hispanohablantes hablan la misma lengua pero todos hablan diferentes idiomas. Idiomas son como español cubano, español argentino o español castellano. Son las mismas lenguas pero son formas diferentes.  En castellano, usa “vosotros” para una versión de “ustedes” informal y en argentino, usa “vos” en vez de “tú.” Un idioma es más específico de una lengua.

Lenguaje – es lo más personal porque significa el modo de hablar de una persona. Cada persona usa un lenguaje diferente porque cada persona tiene un modo de hablar diferente. Su lenguaje es la palabras que se usa y su modo de las usa. Es como el lenguaje único de un autor en sus obras o un orador en sus discursos pero esta palabra reconoce que todos tienen un lenguaje personal.

Estas tres palabras por “language” no existe en inglés y este es muy interesante a mí. ¿Es porque para nosotros, una lengua es más sencilla? No sé.

Bueno. Esta es mi lección para el día.


I’m sorry for my obsessive enthusiasm but I love linguistics. To me the differences between languages and the words that don’t exist in other languages (like awkward, which doesn’t can’t be translated in Spanish) are so interesting to me.

Today in my Spanish class, we had a very interesting conversation about the three words “lengua, lenguaje y idioma,” which all mean language but also all mean different things about language.

Lengua – means official language like English or Spanish. One can have a “lengua matera” and a “lengua paterna” which mean different things as well. A “lengua materna” is the language of your youth or the language that you use in your house. A “lengua paterna” us the language of your society o the language you learn in school or in public. The word also means “tongue.”

Idioma – is more complicated. Every Spanish-speaking country speaks the same language, but they all speak diferent “idiomas.” “Idiomas” are like Cuban Spanish, Argentinian Spanish or Castilian Spanish. They are the same languages, but different forms. In Castilian, you use “vosotros” as an informal version of “ustedes” (the Spanish word for “you” plural like “y’all”) and in Argentinian, you use “vos” instead of “tú” (the Spanish word for “you”).  An “idioma” is more specific than a “lengua.”

Lenguaje – is more personal because it means the style of speaking of a person. Each person has a different “lenguaje” because each person has a different mode of speaking. Your “lenguaje” is the words you use and the way you use them. It’s like the unique language of an author in his/her books or an orator in his/her speeches but this word “lenguaje,” recognizes that everyone has a personal language.

These three words for language don’t exist in English and this is very interesting to me. Is it because, for us, a language is more simple? I don’t know.

Anyway. This is my lesson for the day.

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