Proyecto de Fotografía en Burlington

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Para mi clase de español, tuve que hacer un proyecto de fotografía en que saqué fotos de “evidencia” de latinos en nuestra comunidad. A mí este proyecto pareció un poco invasivo y sentía incomoda sobre sacar fotos de extranjeros en sus vidas diarias para entender “su cultura” para mi clase. Entiendo que Carolina del Norte tiene una de las comunidades latinas más grandes en los estados unidos y, como estudiantes de español, debemos interactuar con esta comunidad pero, ¿Cómo sentirías si un extranjero sacó fotos de tú y tu mundo como eres un espécimen para estudiar?

Taller MécanicoSin embargo, a pesar de mis dudas, necesitaba hacer el proyecto así que yo y mi compañera conducíamos a Burlington para encontrar evidencia de la comunidad latina. La primera evidencia que vimos fue un taller mecánico al lado de la calle. El letrero era escrito por mano y el edificio parecía en mala condición. A nosotras, demostró alguno de los tipos de trabajo que hace la comunidad latina en Burlington.

Luego llegamos al centro de Burlington pero no habían muchas tiendas o personas latinas en el centro. (No había mucha de cualquier cosa en el centro de Burlington). Sin embargo, entramos el Co-op que vende comidas cultivadas o hechas localmente y en el Co-op encontramos Curtido, una comida tradicional de El Salvador. Por eso, hay evidencia de una comunidad salvadoreña en Burlington.

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Mi compañera sabía sobre una iglesia bilingüe en la comunidad, Blessed Sacrament, y paramos allí. En la iglesia eran muchos letreros y folletos bilingües pero una que llamó la atención de mí. Era un folleto sobre un taller de impuestos gratis. Era interesante porque demostró una necesidad de conocimiento sobre impuestos en la comunidad hispanohablante. Mi iglesia en Maryland, nunca ofreció talleres de impuestos porque no son tan necesarios. Con un tema similar, encontramos un abogado hispano que sirve la comunidad también. Es un abogado que especializa en violaciones de trafico y demuestra una necesidad de abogado que puede defender personas hispanohablante en casos comunes como esos.

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La parte más interesante de nuestro proyecto, era cuando entramos en una tienda mexicana que se llama La Reyna. Esta tienda tiene muchos productos mexicanos como comida, ropa, zapatos, y más. La vendedora de la tienda pareció muy nerviosa cuando entramos. Mientras hablamos sobre la tienda en ingles, la mujer nos miró cuidadosamente y cuando vio mi cámara de nos pido la razón por qué queríamos sacar fotos de sus productos. Explicamos que necesitamos sacar fotos para un proyecto para una clase. Ella pareció pensar en eso y después nos dijo que no pudimos sacar fotos en su tienda. Por eso, salimos y pedimos disculpas.

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Era interesante porque mostró la aprehensión de parte de la comunidad latina y confirmó algunos de mis miedos del proyecto. Aunque, si habíamos hablado más con la mujer cuando entramos la tienda, quizás ella sintiera más cómoda con nuestra presencia. Esta experiencia demuestra las percepciones que algunas personas pueden tener sobre nosotras. Nosotras no pensamos que parecemos como unas amenazas, pero tenemos que ser sensitivas sobre los sentimientos y miedos de personas de culturas que no nos pertenecimos a.


Photo Project in Burlington

For my Spanish class, I had to do a photography project in which I took photos of “evidence” of Latinos en our community. To me, this project appeared a bit invasive and I felt uncomfortable about taking photos of strangers in their everyday lives in order to understand their “culture.” I understand that North Carolina has one of the largest Latino communities in the United States and, as Spanish students, we should interact with this community but how would you feel if a stranger took photos of you and your world like you were a specimen to be studied?

However, despite my misgivings, I had to do the project so my partner and I drove to Burlington to find evidence of the Latino community. The first evidence that we saw was a mechanic’s workshop on the side of the road. The sign was handwritten and the building appeared to be in poor condition. To us, it demonstrated some of the types of jobs that the Latino community in Burlington does.

Later, we arrived at downtown Burlington but there weren’t many Latino stores or people downtown. (There wasn’t much of anything in downtown Burlington). However, we found the Co-op which sells locally grown and made food and in the Co-op we found Curtido, which is a traditional food from El Salvador. Therefore there is evidence of a Salvadorian community in Burlington.

My partner knew about a bilingual church in the Community, Blessed Sacrament, and we stopped there. In the church, there were many bilingual signs and flyers but one called my attention. It was a flyer about a free tax workshop. It was interesting because it demonstrates a necessity for knowledge about taxes in the Spanish-speaking community. My church in Maryland, never offered tax workshops because they aren’t as necessary. With a similar theme, we found a Spanish-speaking lawyer who serves the community as well. He is a lawyer that specializes in traffic violations and demonstrates a need for a lawyer that can defend Spanish-speaking people in common cases like those.

The most interesting part of our project was when we entered the Mexican store called La Reyna. The store had many Mexican products like food, clothes, shoes and more. The saleswoman appeared very nervous when we entered. While we were talking about the store in English, the woman looked at us curiously and when she saw my camera, she asked us why we wanted to take photos of her projects. We explained that we needed to take photos for a class. She looked like she was thinking about it for a while and then told us that we could not take photos in her store. Therefore we apologized and left.

It was interesting because it showed the apprehension of part of the Latino community and confirmed some of my fears about the project. Although, if we had spoken more with the woman when we entered the store, perhaps she would have felt more comfortable with our presence. This experience demonstrates the perceptions that some people have about us. We don’t think we look like threats, but we need to be sensitive about the feelings and fears of people of cultures we don’t belong to.

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