Quito a Cumbayá: Riding the Stuggle Bus

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TumbacoBlogSi voy a morir en Ecuador sería en una incidente del bus.

Cada día necesito tomar el autobús de Quito a Cumbayá para ir a la universidad. El viaje es 10-25 minutos depende de tráfico y la locura del conductor del autobús. Lo siento, ¿dije “viaje?” Quería decir “aventura.”

El viaje a Cumbayá es una travesía de gran velocidad abajo los Andes con paras abruptas después de todas curvas. Estoy estupefacta que ya no he visto un autobús se cae del borde.

He usado transportación publica antes. Cuando estaba estudiando en Chicago, usaba el autobús cada día para ir a mis clases. No soy una novata. Sin embargo, transportación publica en Ecuador no es como los buses en los Estados Unidos.

Primariamente, son muchos menos caros. Un viaje en bus a cualquier lugar en Quito o Cumbayá cuesta $0.25 mientras un viaje en bus en Chicago es $2.00 aunque son descuentos para estudiantes y las personas que usan el bus muy frecuentemente. Todavía, $0.25 cada día es super chévere.

Segundamente, el bus o tiene menos de 10 personas o todas los humanos de Quito. No hay un intermedio. Se puede pensar que un bus está lleno pero en verdad probablemente va a recoger a diez más personas antes que se llega a su parada.

Finalmente, a veces el bus no para. La expectativa es que se echa en o se tira del bus mientras está se moviendo. Ya he hecho este acto de valor algunas veces. Cada vez pensaba que iba a morir o por lo menos caerse en mi cara.

Hoy estaba en un bus lleno que se rompió en el medio de la travesía a través de las montañas y necesitamos salir este bus y se embarcamos en otra bus que ya estaba lleno. Era la ultima persona embarcarme el bus nuevo y por su puesto, el bus empezaba salir cuando estaba me embarcando. Cuando me eché en el bus no había mucho espacio para ponerme de pie y estaba casi un metro de la puerta abierta. También no tiene el equilibrio mágico de la gente ecuatoriana así me caí tres veces en un señor mayor que tiene la silla en frente del bus mientras el bus corría a través de las montañas.

Eventualmente, él me dio su silla. Probablemente porque no quería tener una gringa en su regazo otra vez. Y esto es la historia en que me llevé la silla de un viejo en un autobús porque soy una persona terrible.

Aunque, el bus no es mal. Creo que es divertido y es más fácil para mí que algunos otros estudiantes internacionales. También, en días despejados como hoy, se puede ver Cotopaxi, un volcán activo cubierto de nieve, en el sureste de Quito. Es increíble.

De ninguna manera debe este viaje ser menos de 10 minutos. Under no circumstances should this trip be less than 10 minutes.

De ninguna manera debe este viaje ser menos de 10 minutos.
Under no circumstances should this trip be less than 10 minutes.



If I’m going to die in Ecuador it will be in a bus related incident.

Everyday I need to take the bus from Quito to Cumbayá to get to the university. The trip is 10-25 minutes depending on traffic and the insanity of the bus driver. I’m sorry, did I say trip? I meant to say adventure.

The trip to Cumbayá is a high-speed journey down the Andes Mountains with abrupt stops after every turn. I’m shocked I haven’t seen a bus fall off the cliff yet.

I’ve used public transportation before. When I was studying in Chicago, I used the bus every day to get to my classes. I’m not a novice. However, public transportation in Ecuador is not like the buses in the United States.

First off, they’re much less expensive. A trip to anywhere in Quito or Cumbayá costs $0.25 while a bus trip in Chicago costs $2.00 though there are discounts for students and people who use the bus often. Still, $0.25 every day is super cheveré.

Secondly, the bus either has less than 10 people on it or every human in Quito. There is no in-between. You can think the bus is full but in reality it will probably pick up 10 more people before you arrive at your stop.

Finally, sometimes the bus doesn’t stop. The expectation is that you will jump on or off the bus while it is moving. I’ve already done this a few times. Each time I thought I was going to die or at least fall on my face.

Today I was on a full bus that broke down in the middle of the journey through the mountains and I needed to leave the bus and board another already full bus. I was the last person to board the new bus and, of course, it started to leave before I got on. When I jumped on the bus there wasn’t much space for me to stand and I was about a meter from the open door. Also, I don’t have the magical balance of the Ecadorian people so I fell on an older gentleman in the front seat three times while the bus ran through the mountains.

Eventually, he gave me his seat. Probably because he didn’t want to have a gringa in his lap again. And that’s the story of how I took a seat from an old man on a bus because I’m a terrible person.

Although the bus isn’t bad. I think it’s fun and it’s much easier for me than some of the other international students. Also, on clear days like today, you can see Cotopaxi, an active, snow-capped volcano southeast of Quito. It’s incredible.

One thought on “Quito a Cumbayá: Riding the Stuggle Bus

  1. Me da gusto escuchar de que estas en Quito! Yo apenas estuve ahi en Abril y me encanto! Es hermosisimo. Deberías visitar una organización llamada FEDICE. Ellos hacen excelente trabajo con gente indigena. Hay una muchacha joven de los estados unidos trabajando con ellos ahorita. Su nombre es Brittany. Para más información visite http://www.fedice.org/ Es fascinante el trabajo que están haciendo, y tal vez puedas ir con ellos algún día para conocer o tal vez trabajar de voluntaria.

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