Una aventura congelada

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Cotopaxi es la segunda montaña más alta del Ecuador y posiblemente el volcán activo más alto del mundo. Si había una erupción grande, podría destruir parte de Quito o Latacunga completamente (otra vez).

Cotopaxi - 27

Pero también es muy linda. Vi Cotopaxi en mi primer semana en Ecuador cuando estaba andando por los calles de Quito y estuve anonadada En días claros puedo ver Cotopaxi en mis viajes a escuela. La montaña es un poquito mística con su nieve y su simetría y también su tranquila amenaza de peligro.

Este fin de semana, fui al parque nacional de Cotopaxi para subir la montaña, ver su belleza y jugar en su nieve. No subí completamente porque es imposible subirla sin un guía y equipo o cosas como eso pero subí hasta el refugio que tiene una altitud de 4864 metros (15,953 ft). Pienso que es bastante alto para mí. La subida no fue muy difícil pero podía sentir los efectos de la altitud y fue difícil respirar.

Desafortunadamente, no había mucho nieve en el refugio cuando llegué, pero tal vez fue mejor porque muchas personas subieron Cotopaxi durante la tarde mientras había tormentas de nieve y fue difícil ver mucho. Subí en la mañana mientras el cielo fue claro y podía ver otras montañas como Cayambe, Antisana, Rumiñahui y otras con nombres que no recuerdo.

Cotopaxi - 53

Después de un rato, y un poquito tiempo con la nieve, bajamos la montaña y regresamos a Latacunga. Para mí, Latacunga es una ciudad especial. Fue mi segunda vez en la cuidad (porque una vez intenté a ir al Cotopaxi y viajé demasiado lejos en el bus y llegué a Latacunga). Y Latacunga tiene mucho carácter. No hay muchas turistas. Usualmente las turistas solo están allí para ir al Cotopaxi o Quilotoa. Por eso, la ciudad tiene un sentido auténtico. Es como a la gente allí no le interesan las turistas, sólo quiere vivir sus vidas.

Llegué en la noche anterior de la subida para descansar pero estar cerca del parque y cuando llegué había un concierto gratis en el calle. También sábado es un día de los mercados en Latacunga y después de la subida, visité y disfruté la comida abundante (y barata) de los mercados.

La gente de Latacunga también tiene mucho carácter. Cuando estaba en el bus al parque nacional, rompió y mi amiga y yo tuvimos que esperar al lado del calle por otro bus con las otras personas del bus que incluyeron una mujer con una gallina en una bolsa atada y una pareja Quichua que fue baja pero muy agresiva cuando estábamos subiendo el otro bus.

Latacunga no es un destino muy famoso del Ecuador pero un fin de semana allí y una visita a la montaña que vigila a la ciudad fue una buena manera conocer la belleza y las particularidades de la sierra ecuatoriana.


A frozen adventure

Cotopaxi is the second highest mountain in Ecuador and possibly the highest active volcano in the world. If there was a big eruption, it could destroy part of Quito or Latacunga completely (again).

But also, it’s gorgeous. I saw Cotopaxi in my first week in Ecuador when I was walking through the streets of Quito and I was stunned. On clear days I can see Cotopaxi on my trips to schools. The mountain is a little mystical with its snow and symmetry and also it’s quiet threat of danger.

This weekend, I went to Cotopaxi National Park to climb the mountain, see it’s beauty and play in its snow. I didn’t climb completely because it’s impossible to climb it without a guide and equipment and things like that but I climbed until the refuge that has an altitude of 15,953 feet (4,864 m). I think that’s high enough for me. The climb wasn’t too difficult but I could feel the effects of the altitude and it was hard to breathe.

Unfortunately, there wasn’t much snow in the refuge when I arrived, but maybe it’s better because many people climbed Cotopaxi during the afternoon while there were snowstorms and it was hard to see much. I climbed in the morning, while the sky was clear and I could see other mountains like Cayambe, Antisana, Rumiñahui and others with names I don’t remember.

After awhile, and a little time with the snow, we descended the mountain and returned to Latacunga. To me, Latacunga is a special city. It was second time there (because one time I tried to get to Cotopaxi and I traveled to far on the bus and arrived in Latacunga). And Latacunga has a lot of character. There aren’t a lot of tourists. Usually the tourists are only there to go to Cotopaxi or Quilotoa. Therefore the city has a sense of authenticity. It’s like the people there don’t care about tourists they just want to live their lives.

I arrived the night before the climb to rest but be close to the park and when I arrived there was a free concert in the street. Also Saturday is one of the market days in Latacunga and after the climb I visited and enjoyed abundant (and cheap) food from the markets.

The people from Latacunga also have a lot of character. When I was on the bus to go to the park, it broke down and my friend and I had to wait by the side of the road for another bus with the other people from our bus including a woman with a live chicken in a sealed bag and a Quichua couple what was short but very aggressive when we were boarding the other bus.

Latacunga isn’t a very famous destination in Ecuador, but a weekend there and a visit to the mountain that watches over the city was a great way to get to know the beauty and the particularities of the Ecuadorian sierra.

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